ビートルズとジョージ・マーティン

なんと、今日でこのサイトの記事も100記事目。記念すべき(自分でそう思っているだけだけどね)100記事目なので、何を書こうかなぁ・・・・・と考えていましたが、子供の頃、洋楽に最初に目覚めさせてくれて今でも聴いている「ビートルズ」だなと。で、今日は、ビートルズの音楽作りに多大な貢献をした「ジョージ・マーティン」という音楽プロデューサーとビートルズの関係について書いてみたいと思います。

ビートルズマニアならこのジョージ・マーティンという人の存在がなかったら、ビートルズの音楽もあれほど面白いものにはならなかったのではないか・・・と思っている人も多いのではないかと思います。それほどジョージ・マーティンがビートルズの音作りに果たした役割は大きいものです。またマーティンは5人目のビートルズとしてスタジオ録音の際は色々な楽器を弾いています。

アイデアは抜群の彼らといっても、初期から中期にかけてはLennon-McCartnyのアイデアがほとんどですが、その二人の作る音楽のうち、歌詞の部分についてはほとんど修正の余地がないほど完成度の高いものだったとマーチンは言っています。ただ、音作りに関してはアイデアは抜群だけど、それを上手く音に再現するための音楽的な素養が未熟だった彼らのサポートをしたのが、5人目のビートルズであり、アレンジャーであり、プロデューサーであったジョージ・マーティンというわけです。

ちょっと今日のテーマから外れますが、ビートルズは楽譜が読めなかったというと、楽譜に書いてある音やコードなどを楽器で再現できなかったというようなことを言う人や、ネットなどでも同じようなことを書いている人がいますが、楽譜が読めないというのは、楽器を持たないと楽譜を見て音が再現できない、楽器を使わずに頭の中の音を楽譜に再現できないことを言います。このあたりちょっと誤解している人が多いので蛇足ですが付け加えました。ポールがまるで楽譜がダメで耳だけで楽器を弾いていたなんて書いている人もいますが、ポールの父親は当時セミプロの楽団を率いていました。こんな環境にいて、子供の頃から楽器を弾いていたポールが、楽譜がまるでダメなどというのはありえないことです。ポールのスタンダード好きというのはこの辺にあるのかもしれませんね。

で、話を戻しますが、このジョージ・マーチンのすごいところは、彼らの持って生まれた素晴らしい音楽的才能を存分に引き出すために彼らを教育したということなんですね。彼らの超有名曲の「イエスタデイ」、バックに弦楽四重奏を使おうというアイデアを出したのはジョージ・マーティンということですが、ポールが弦楽器のビブラートが嫌だと言うと、マーティンはポールにスコアを書くことを手伝わせました。多分、マーティンのことですからスコア書きをしたポールをかなりおだてたりしたのではないかと思いますが、事実天成の才能のあるポールの仕事をマーティンは高く評価していたようです。

このことにより、クラシックの世界にも目を向けたポールが後に映画音楽を手がけたり、本格的にクラシックアルバムを作ったりしたのもこのマーティンのおかげと言えるかと思います。とにもかくにもジョージ・マーティンという素晴らしい音楽プロデューサーがビートルズを発掘しなければ、あの独自の音楽世界を作ったビートルズ音楽はなかったかもしれません。

今日はこの曲を聴いてみましょう。
アルバム「Help!」から【You like Me Too Much】というジョージ・ハリソンの曲。もちろんリードヴォーカルもジョージ。ジョージ・マーティンとポールがグランドピアノを弾き、ジョンがエレクトリック・ピアノを弾いています。ジョージの特有の単調なメロディーの曲ですが、3人のピアノサポートでなかなかの佳曲に仕上がっています。

イエスタデイ-The Beatles

ビートルズをあまり知らない人でも、この曲のメロディは聴いたことがある人が多いのではないでしょうか。ビートルズの超有名曲です。管理人が子供の頃、なけなしのお小遣いをはたいて買ったシングル盤を、父親の買ったアンサンブル型のステレオ(多分今の若い人はどういうものだかわからないと思いますが)で聴いていたら、当時のビートルズなどうるさいだけの音楽だと思っていた父親が、「その曲良い曲だな」と云ったのが今でも強く記憶に残っています。

この曲はビートルズの全盛時代の曲なので、作者名が(Lennon-McCartney)の共同クレジットになっていますが、ほとんどポールの作と言ってよい曲です。ポールにしか書けない、独特の印象的なメロディに、なんといっても斬新だったのは、ポールのアコースティックギターと弦楽四重奏だけの伴奏という、当時のロック&ポップスでは考えられないバックの編曲。もちろんアイディアはポールが出したのですが、ビートルズの音楽作りの功労者でもある、「ジョージ・マーチン」の編曲だと思います。

ポールは、朝、目が覚めたらこの曲のメロディが頭に鳴り響いていたので、すかさず書き留めたという結構有名なエピソードがありますが、まさしくこれ、ポールの創作者としての天才性を証明するエピソードだと思います。よく、作曲家というとピアノに向かって難しい顔をしながら作曲する光景を思い浮かべる人が多いようですが、本当に天分の才能のある人は自然とメロディが浮かんできます。ロシアの著名な作曲家のチャイコフスキーの伝記を見ると、子供の頃彼が頭の中にメロディが勝手に鳴って「うるさい!」と思ったことがあるというのを読んだことがあります。シューベルトは、友人たちと食事中にメロディが浮かび、紙が無いとナプキンに書いたという話は有名です。モーツァルトなどもこのタイプの典型でしょうね。天賦の才能のある人とはこういうものです。

日本のJ.ポップのソングライターの作る曲など、ちょっと良いなと思う曲には、あきらかにパクリと思える曲がけっこうあります。ポールの作るメロディはオリジナリティのある独特のポールメロディ。すぐにわかります。この辺がビートルズの偉大さなのです。これは、ジョンにしても遅咲きの才能を開花させたジョージにしてもあてはまります。

ビートルズ時代のジョージの曲なども、ジョージ・ハリソンならではの特徴がすでに表れています。一聴すると、ちょっと間延びしたようなメロディ。でも、これが独特のジョージのメロディなんですね。イエスタデイの解説から少し話が横道にそれてしまいましたが、世界で最もカバーされた曲でもあるイエスタデイですが、原曲の良さはこのビートルズ時代の演奏に勝るものはありません。

The Beatles -【Yesterday】

ポール・マッカートニーとレジオン・ドヌール勲章

あのポール・マッカートニーにフランスの「レジオン・ドヌール」勲章が授与されましたね。ポールは母国イギリスでは女王陛下から「サー」の称号もいただいているし、この人ビートルズのメンバーの中では、もっとも世俗的に成功した人ですよね。もちろん、その類まれなる才能故の評価なので素晴らしいことと思います。

ジョンがポールのように長生きしていたら、どんな感じになっていたのかなぁ・・・と想像してしまいますが、ジョンの晩年は哲学的、思索的になりだんだんと利他的な思考をするようになって顔の表情が若い頃のギラギラした感じとは全然違っていました。もしかすると音楽は止めてしまったかもしれませんね。

ジョージはビートルズ解散後、その遅咲きの才能を開花させましたが、この人もストイックな人でインド哲学に傾倒していたこともありますが、ビートルズのメンバーの中ではもっとも精神性の高い人という気がします。病死でしたが、ビートルズ時代は、ジョンとポールというスーパースターに挟まれて、自身控えめな性格もあり、あまり目立たなかったですが、ビートルズの中では一番のイケメンだったと思います。晩年はその端整な顔にますます深みが加わりとても良い顔をしていました。

リンゴ・スターについては、幸運にもビートルズのドラマーだった・・・というだけの人とリンゴのファンには申し訳ありませんが、管理人はそう評価しています。でも、ビートルズ時代はそのアイドル性というか人気の一翼を担っていたことは事実です。

さて、今日の主役のポールですが、いつまでも精力的で今年のロンドンオリンピックの開会式でもその力強い歌声が印象的でした。生前のジョンやジョージが言っていましたが、この人はものすごい自信家。確かに作曲の才能、歌の上手さ(ジョンに言わせるとたいしたことないといっていましたが・・・)楽器の上手さ(これについてはポールのベースは素晴らしいとジョンも認めていたようです)どれをとっても一流の才能を持っている人と思います。

特にポールのそのメロディーメーカーとしての才能は、まさに「天賦の才能」。すぐれた作曲家やソングライターは独自の「歌」を持っていますが、ポールの作る曲もすぐにわかる独自のメロディーと雰囲気を持っています。よく、良い曲でもどこかで聞いたことのあるメロディーだなぁ~と思うことがありますが、ポールの作る曲は独自のポール節、物真似ではない、真のオリジナリティのあるメロディを作る人です。ビートルズはジョンもジョージも独自のオリジナリティのあるメロディを書く人でした。

今日は、そのポールの作った曲ではナンバー1ともいえる名曲THE LONG AND WINDING ROADを貼り付けておきます。

この曲、管理人の中では20世紀に作られたポップス系の曲では以前紹介した「Desperad」と並んで、ベスト3に入る名曲だと思います。フィル・スペクターのストリングスの編曲をポールは気に入らなかったようですが、この原曲のコードとメロディを変奏曲のようにアレンジしたバックストリングスとブラスは、この曲のメロディに美しく絡んでいて曲の良さを十分に引き出していると思います。ポール自身も2005年の自分のライブではこのストリングスのバックのメロディをギターに弾かせていたりするので、そう嫌いということでもないようです。

解散寸前のビートルズ、その友への惜別の歌とも言える曲・・・・・

THE BEATLES -【THE LONG AND WINDING ROAD】


名曲ですね!

今日は、ポールのレジオン・ドヌール勲章授与の話から、ビートルズのメンバーの管理人が感じている人となりを書いてしまいましたが、彼らが20世紀の奇跡のスーパースターであったことは間違いありません。

ビートルズの初期の傑作「This Boy」

前回に引き続き、今回もビートルズ。

どうしてかというと、前回の動画の「Till There Was You」の次の動画の曲がなんとビートルズを語る上でどうしても無視できない、初期の傑作曲「This Boy」だったからです。

この曲、オリジナルでは「抱きしめたい」というシングル盤のB面の曲でした。抱きしめたいも当時のロックやポップスのなかではとてもオリジナリティのある画期的な曲でしたが、このB面の「This Boy」はビートルズの驚くべき歌の上手さと編曲の才能がわかる曲なのです。

曲自体もすごく良い曲なんですが、なんといってもすごいのが、この3声のコーラスです。高音部をポール、中音部をジョージ、低音部をジョンが歌っていますが、こんな素晴らしいコーラスは当時のポップス界では皆無と言って良いでしょう。B面の曲ながらビートルズの初期の最高傑作だと思います。しかも、曲の途中でパートが入れ替わったり、とにかくすごいコーラスです。この曲が発表されたのが1963年。このコーラスパートを書いて歌った彼らはいつも言いますが、最年長のジョンでさえ、なんとまだ23歳の若さ。
改めて彼らのすごさを実感させられます。

後にこの曲を、色々な実力派のアカペラグループがカヴァーしていますが、コーラスで勝負をする彼らにも中々歌い応えのある曲だからだと思います。コーラスばかりに話がいってしまいましたが、展開部の、ジョンの歌うメロディーも、ジョンのちょっと甘く切ない声とピッタリとマッチング。本当に良い曲ですね。

とりあえず聴いてください。いつ聴いても素晴らしい!

【The Beatles- This Boy】

因みに、現在はこの曲は後にビートルズのオリジナルシングル盤に収録された曲ばかりを集めた「パスト・マスターズ Vol.1」というアルバムに収録されています。

管理人が昔持っていたこの曲のオリジナル・シングル盤。
どこへ行ってしまったのかなぁ・・・
子供の頃なけなしのお小遣いで買ったものなんですが、
捨てた記憶はないのでどこかにあるはずです。
今度探してみようかな(^_^)

ビートルズの歌うカヴァー曲

ブラームスからいきなりビートルズに飛んでしまうのが当サイトの管理人の支離滅裂なところです。でも、こういうサイトも在って良いと思います。

ビートルズといえば、そのひとつの核にオリジナリティということがあります。彼らはとにかく自分達の曲は自分達で作る・・・それがビートルズの真髄でもあります。その曲作りの才能がビートルズをあれだけ有名にした理由でもあるのですが、その創作の才能が他の人が作った曲をカヴァーした場合に、普通のカヴァー曲には見られないビートルズのオリジナル曲に変身させてしまうという、アレンジの天才ということもいえるかもしれません。

初期のビートルズは他人の作った曲を結構カヴァーしています。
ビートルズの2枚目のアルバムに「With The Beatles」というアルバムがあります。モノクロのジャケットで、サイドからのライティングで顔の陰影がついたとても洒落た印象的なデザインのレコードジャケットです。

このアルバムに収録されている全14曲のうち、カヴァー曲が6曲も入っています。そのどれもがオリジナルの片鱗もありません。すべてのオリジナル曲を聴いたことがあるわけではありませんが、完全にビートルズの音楽になっています。

特に7曲目のPlease Mr. Postmanなどビートルズのオリジナル曲と思っている人も結構いるのではないでしょうか。後に「カーペンターズ」もこの曲をカヴァーしていますが、ビートルズのオリジナル作品をカーペンターズがカヴァーしているのか?と錯覚を起こさせるくらい、ビートルズの編曲とサウンドは完全に自分達の曲にしています。

カヴァー曲というのは料理人にたとえれば、食材。どんな食材(曲)を選んで、これをいかに上手く料理するかは料理人の腕にかかってくるわけです。では、その素晴らしいアレンジとコーラス、サウンドを聴いてください。今聴いても全然古くささを感じませんね。

【Please Mr. Postman 】

こちらはミュージカルの中の曲。ペギー・リーの歌うこの曲を聴いてポールが歌いたくなったという曲。原曲もとても良い曲なんですが、ポールの歌とこの編曲は、原曲の良さをもっと引き出していると思います。テンポを少し早めにして甘くなり過ぎないようにしてラテンテイスト溢れる編曲。ポールの歌手としての力量も存分に発揮された1曲です。ジョージの弾くアコースティックギターも素晴らしい。

【Till There Was You】